Bataille de Rivoli - le génie de Bonaparte

Un peu de fond

À la fin de 1796, la situation sur le front italien de la guerre de la première coalition était la meilleure pour les Français. Le succès de l'armée républicaine s'explique par le talent militaire du jeune général corse Bonaparte. En quelques mois à peine, il parvint à sortir le Piémont de la guerre, à libérer des territoires considérables situés dans le nord de l’Italie par les Autrichiens, et s’approcha tout à fait de Venise et du Tyrol.


La campagne italienne de Bonaparte en 1796

Le seul obstacle pour Bonaparte et ses troupes (et en même temps le dernier espoir de la monarchie autrichienne) était la forteresse de Mantoue. Ce fief, situé dans un lieu de défense unique, était renforcé de première classe. Même Bonaparte n'a donc pas décidé de prendre d'assaut ouvert, limité au siège. À Vienne, ils ont décidé de profiter de cela et ont jeté toutes leurs forces en Italie lors de la débocade.

Pour garder l'Italie, les Autrichiens ont dû débloquer Mantoue

Pendant toute la seconde moitié de 1796, des batailles ont eu lieu dans les environs de Mantoue: les troupes autrichiennes ont tenté de pénétrer sans cesse dans la forteresse, encore et encore et encore et encore et encore, ont été battues à l'aide de brillants corses. Au total, jusqu'à la fin de 1796, les Autrichiens lancèrent trois offensives majeures, qui furent chaque fois rejetées. Malgré cela, certains détachements autrichiens (et parfois des corps entiers) ont réussi à se rendre à la forteresse, qui jouait d’une farce cruelle: à la fin de l’année, environ 20 000 personnes se sont rassemblées à Mantoue, il y avait plus de provisions, de poudre à canon et des centaines de fusils. En même temps, la force de Bonaparte n’atteignait même pas 50 000 personnes, et même celles-ci étaient dispersées autour de Mantoue et de Vérone!

Nouvelle attaque sur Mantoue

Après l'échec de la troisième offensive (octobre-novembre 1796), il est devenu évident que perdre Mantuy signifiait non seulement céder l'ensemble du nord de l'Italie aux Français, mais aussi perdre le 20 000e groupe emprisonné dans la forteresse et céder à l'ennemi un immense parc d'artillerie et des entrepôts avec poudre à canon et provisions. Nous ne pouvions pas accepter cela à Vienne. Nous avons donc décidé de mobiliser toutes les forces possibles pour tenter de lever à nouveau le siège. En Italie même, les forces pour la nouvelle offensive étaient décidément insuffisantes, mais au début de l'hiver 1796, la campagne sur le front du Rhin était terminée.


Guerre de la première coalition. Règlement pour mars 1796

Les combats sur le Rhin des gouvernements des pays belligérants ont beaucoup plus d'importance que le théâtre italien. Des forces importantes y étaient concentrées (environ 150 000 personnes des deux côtés, contre 40 000 à 50 000 en Italie), les meilleurs généraux y étaient envoyés (les Français Moro et Jourdan, l'archiduc Karl des Autrichiens), les forces sur le Rhin étaient données. priorité d'approvisionnement.

La bataille dura trois jours et devint un véritable triomphe pour Bonaparte.

Vers la fin de 1796, il devint évident que la campagne du Rhin avait été gagnée par les Autrichiens. Un autre jeune talent des guerres révolutionnaires, l'archiduc Charles (il avait deux ans de moins que Bonaparte), réussit à évincer les Français de la rive est du fleuve, après avoir remporté un succès considérable, qui permit de transférer une partie des forces au sud. La France était fatiguée des guerres sans fin et le gouvernement avait même proposé des négociations de paix aux Autrichiens, mais ceux-ci avaient rejeté la proposition.


Soldats de l'Armée de la Révolution Française

De toute urgence, les Autrichiens forment une nouvelle armée pour une offensive en Italie: certaines forces sont redéployées du Rhin, une partie de la garnison de la capitale est incluse dans l’armée et même une partie des volontaires viennois est formée. Au total, sous le commandement du général Alvinci, il y avait 49 000 personnes - Bonaparte avait 36 ​​000 personnes dispersées au nord et à l'est de Mantoue, et 9 000 autres avaient procédé à un blocus direct de la forteresse. La dernière bataille pour Mantoue a commencé.

Offensive d'Alvinzo

Les forces autrichiennes se sont concentrées sur Mantoue à partir de différents côtés: les forces principales se sont déplacées le long des rives du lac de Garde (28 000), se déplaçant du nord, le corps de Provera s’est déplacé de l’est (9 000), 10 000 autres se sont avancées entre ces deux factions. L’offensive des troupes autrichiennes a débuté le 7 janvier avec une manifestation à l’est, mais la frappe des forces principales a eu lieu le 12 janvier. Alvinzi attaqua le corps de Joubert (10 000) et le força à se retirer vers le sud, en direction de la ville de Rivoli.


Général Alvinci

Bonaparte ne savait pas où les Autrichiens allaient porter le coup principal et, pendant son séjour à Vérone, attendait des informations plus précises. Enfin, le messager est arrivé de Joubert avec le désespoir d’être attaqué par les forces principales de l’armée autrichienne et il a donc un besoin urgent de renforts. Dès que cela fut connu, le jeune général ne perdit plus une minute: il envoya immédiatement des ordres pour concentrer les forces sur Rivoli, et les meilleures demi-brigades (une division de l'armée révolutionnaire, à peu près le régiment correspondant) reçurent l'ordre d'avancer immédiatement pour aider Joubert.

Alvinci a perdu la moitié de sa force de frappe

Le plateau de Rivoli, pour ainsi dire, se situe dans un étau situé entre la rive du lac de Garde, le fleuve Adige, le limitant respectivement de l'ouest et de l'est. Au nord, il se dirige assez rapidement dans les montagnes. Cependant, le plateau lui-même est loin d'être plat: son centre coupe une petite crête, qui passe à l'est la hauteur de Monte Manione, située sur les rives de l'Adige.


Rivoli Plateau

Bataille de rivoli

Les Français étaient sérieusement inférieurs à l'ennemi par le nombre: au mieux, Bonaparte aurait pu rassembler 22 à 23 mille personnes, de plus, que les troupes s'approcheraient progressivement, pas immédiatement. Puis il décida d'utiliser les avantages du terrain: comme l'ennemi avançait en plusieurs colonnes le long de tout le front, Bonaparte décida de diviser les forces autrichiennes occupant Monte Mannone et de stopper l'avancée des unités autrichiennes avançant le long de l'Adige. Il n’y avait qu’un petit problème: il fallait attaquer à ce moment précis, ne disposant que de 10 000 Joubert, déplacés au sud du plateau révolutionnaire.

Bonaparte a réussi à diviser les colonnes ennemies et à les briser en morceaux.

Le 14 janvier à 4 heures du matin, les Français attaquent la chapelle San Marco, point clé du plan Bonaparte et de la crête de Trombalor située au centre. Les Autrichiens ont été assommés de la chapelle et les hauteurs environnantes sont occupées par des flèches françaises, mais à 6 heures du matin, Alvinci commence à attaquer le centre des Français. Les troupes autrichiennes ont attaqué de manière si décisive qu'elles ont presque fait tomber les Français de la crête - seuls les renforts qui s'étaient approchés par des marches forcées (environ 6 000) ont sauvé la situation.

Néanmoins, les attaques obstinées des Autrichiens ont donné leurs fruits - la chapelle de San Marco a été battue et les parties avancées des colonnes autrichiennes ont commencé à s'élever de la vallée de l'Adige. Les Autrichiens, qui prenaient position au centre, jubilaient, mais Bonaparte était tout à fait confiant pour sa victoire - il prenait des forces et commençait une contre-attaque dans toutes les directions. Dans le même temps, des renforts continuent d'arriver chez les Français - ils sont immédiatement envoyés à l'enfer.

La bataille de Rivoli est devenue le prologue de la fin de la guerre de la 1ère coalition

Grâce à la confiance et à l'énergie de Bonaparte, son plan donna immédiatement des résultats: les Autrichiens, venant du nord, étaient arrêtés derrière la crête de Trambalore et les colonnes sortant de la vallée de l'Adige étaient isolées du reste des forces. Les Autrichiens ont été décomposés par parties. Même l'attaque de la colonne de contournement de Lusignan (général autrichien d'émigrés français) n'a pas pu changer la situation sur le champ de bataille. Les unités d'élite (dirigées par la légendaire 18e demi-brigade) ont été lancées dans l'attaque, la colonne autrichienne s'est effondrée et a été partiellement capturée.

Les Autrichiens ont été rejetés dans toutes les directions, démoralisés et ont subi de lourdes pertes. La tentative timide des Alvinians de reprendre l'offensive le lendemain n'a pas été couronnée de succès - les soldats ont été démoralisés et se sont enfuis dès que possible. C'était une brillante victoire.

Après la bataille

Bonaparte pourrait célébrer un triomphe: en seulement deux jours, les principales forces de l'armée ennemie ont été vaincues - Alvinci a perdu la moitié (!) De son armée. Sur 14 000 personnes, les soldats hors de combat ont été capturés. L'armée républicaine ne comptait pas 3200 personnes. Cependant, Napoléon n’a pas triomphé. De Rivoli, il s’est immédiatement précipité vers le sud, jusqu’à Mantoue, où les troupes de Provera se sont approchées. Cependant, un petit détachement comptant à peine 9 000 personnes ne pouvait plus influer sur l'issue de l'opération. La victoire, de toute évidence, dépassait Bonaparte.


Italie du Nord et Suisse à la fin de 1797. Les Autrichiens n'ont que Venise et ses environs.

Les Autrichiens étaient démoralisés, la position de Mantoue était désespérée: bien que le fort comptait environ 20 000 soldats, fin janvier, il n'y avait guère plus de 8 à 9 000 hommes capables de combattre et les maladies tuaient des dizaines de combattants chaque jour. Vrumzer, voyant le désespoir de sa position, rendit le 2 février 1797 Mantoue aux Français. Cela brisa finalement la volonté de résistance du gouvernement autrichien et, après les premières tentatives de Bonaparte de percer dans le Tyrol, un armistice fut conclu - le 18 avril 1797. La victoire de Rivoli est donc devenue le prologue de la conclusion rapide de l'épuisante guerre de cinq ans.


La conclusion d'une trêve après la déroute des Autrichiens à Rivoli

Dans l'art de la guerre

Après la bataille, Bonaparte est devenu une légende vivante.

La bataille de Rivoli est un excellent exemple du génie tactique du jeune Bonaparte. Bien sûr, le commandant attendait toujours la victoire à Marengo, le triomphe à Austerlitz, la victoire de Friedland et Ulm, mais ensuite, à l'hiver 1797, un Corse brillant démontra dans toute sa splendeur le principe de "diviser pour gagner": il choisit correctement la direction de l'attaque principale de l'ennemi, ne le permettant pas de se concentrer, et a ensuite démontré le même principe dans l'art tactique, brisant l'ennemi en morceaux. La foi fantastique en ses soldats, l'utilisation magistrale du terrain et son sang-froid pour prendre des décisions, illustrés par Rivoli, font de cette bataille l'une des plus remarquables et des plus intéressantes de l'histoire de l'art militaire.