"L'étoile brillante du Nord": le favoritisme du temps de Catherine II

Le phénomène de favoritisme au XVIIIe siècle russe s’est transformé en une véritable institution sociale: les favoris des impératrices russes - Anna Ivanovna, Elizabeth Petrovna et Catherine II - sont devenus les souverains de l’empire. Dans la tradition européenne, le statut d'animal de compagnie royal ne doit pas nécessairement être associé à la relation intime d'un dirigeant ou de sa femme avec un de ses favoris. Ici, les qualités personnelles du personnage historique sont devenues décisives et ont été considérées principalement dans le contexte d'une dévotion inconditionnelle envers le monarque.

À propos de Potemkine: «D'une main, il joue aux échecs. Une autre nation conquiert "

Ainsi, le duc de Buckingham était le favori du roi anglais Jacob I, mais il ne perdit pas sa position particulière, même sous son fils Charles I. Dans la tradition espagnole, il existait une position spéciale - "valido", à laquelle le monarque transférait officieusement de nombreux pouvoirs, complètement. Et conseiller. Un tel rôle a été joué, par exemple, par le duc de Lerma sous Philippe III qui, malgré de nombreux scandales de corruption et la vente libre de postes gouvernementaux, avait accumulé une telle richesse personnelle (44 millions de ducats) qu'il avait décidé de les dépenser pour rassembler une vaste collection de peintures et autres œuvres d'art. La collection Lerma deviendra plus tard la base de la création du musée national du Prado.

La structure hiérarchique des relations du monarque avec ses sujets en Russie a été modelée sur les despotes orientaux lorsqu’un organe gouvernemental non officiel a été formé autour du tsar, doté de pouvoirs consultatifs, qui étaient toutefois essentiellement limités par l’inclination ou le mécontentement personnel du monarque. Ces organes étaient le "Conseil élu" au début du règne d'Ivan le Terrible et le "Comité secret" dans les premières années d'Alexandre I. Et dans ce cas, dans un autre cas, les activités de ces organisations étaient associées à l'esprit du public avec les espoirs de libéralisation du pouvoir et d'affaiblissement des tendances. gouvernance centralisée du pays.

Catherine remarqua Potemkine au cours du coup d'Etat de 1762.

Le favoritisme à l'occidental a pénétré en Russie avec les transformations de Pierre, qui ont englobé tous les noms de famille et de clans bien nés, qui ont commencé à être recrutés pour le service du souverain. Ils étaient dotés de divers privilèges et certains étaient littéralement favorisés par le monarque, ce qui leur permit de conserver une loyauté inconditionnelle et la loyauté envers le souverain qui les élevait. Un tel sort était réservé à Alexander Menchikov, le favori de Petrovsky, qui, après la mort de son protecteur, avait même tenté de se joindre à la bataille pour la succession au trône.

De plus, la vie de cour, avec ses rituels réglementés et sa solennelle solitude, était à bien des égards la sphère de la compétence féminine, tandis que le champ de bataille et les victoires remportées par des chars devenaient la prérogative des hommes. Cependant, dans la conscience de masse de larges couches de la paysannerie, trouver une femme au pouvoir était un non-sens absolu - bien que les normes Domostroi prévoyaient des droits de propriété importants sur le sexe féminin (que l’Europe n’avait pas connus aux 16ème et 17ème siècles), la part du lion de la responsabilité et de l’autorité lui étant conférée. Dans ce cas, le toast de table commun de la seconde moitié du XVIIIe siècle, reconnu criminel et offensant pour la dignité de l'impératrice, est indicatif: «Vive l’impératrice la plus gracieuse, bien qu’elle soit une femme!


Portrait de Catherine II comme une main de Louis Caravac

Le favoritisme a atteint son apogée sous le règne de Catherine II, lorsque, l'un après l'autre, les favoris de divers talents et talents se sont joints à l'impératrice. Dans les Notes de Catherine, il y a le fragment suivant, qui n'est pas dépourvu de sens pour les caractéristiques du favoritisme, et le dirigeant lui-même, un fragment: «J'ai reçu de la nature une grande sensibilité et une belle apparence, sinon belle, en tout cas attrayante; Je l'ai aimé dès la première fois et je n'ai utilisé aucun art et embellissement. J'ai dit que j'aimais; donc, la moitié de la tentation était déjà dans cette chose même; la seconde moitié dans de tels cas découle naturellement de l'essence même de la nature humaine, car aller à la tentation et y être soumis sont très proches les uns des autres. Bien que les meilleures règles de la moralité soient imprimées dans la tête, mais dès que la sensibilité est mélangée, vous vous retrouverez certainement infiniment plus loin que vous ne le pensez. Au moins, je ne sais toujours pas comment empêcher cela. Donc, si vous ne courez pas, alors, à mon avis, il n’ya rien de plus difficile que d’éviter ce que vous aimez vraiment. L'homme n'a aucun pouvoir dans son coeur; il ne peut pas le serrer arbitrairement dans un poing, puis redonner la liberté. "

Parmi les meilleurs étudiants Potemkin a été présenté à Elizabeth

Une aussi longue réflexion de Catherine sur sa propre nature et sur les cas d’étiquette publique est en grande partie conforme au nouveau style esthétique, le sentimentalisme, qui a gagné en popularité à cette époque. Le raisonnement de Rousseau sur «l’homme naturel», à qui le conflit traditionnel de la raison et du sentiment est étranger, est devenu une sorte de base pour justifier les empereurs et les impératrices «éclairés» qui pesaient entre engagement et devoir et expressions sincères de leurs émotions.


Catherine et Potemkine

La figure la plus en vue des favoris de Catherine est probablement Grigori Aleksandrovich Potemkine, qui avait délibérément pour objectif de bâtir une belle carrière publique. Potemkine, âgé de 22 ans, réussit à attirer l'attention de Catherine et participe activement au coup d'État du palais de juin 1762. Comme les autres participants à ces événements, Potemkine a été promu au cornet, mais l'impératrice a personnellement ajouté une note à côté de son nom - «être un sous-lieutenant», et après quelques mois, l'ambitieux cavalier a été nommé membre de la chambre de la cour impériale.

La prochaine étape pour rapprocher Potemkine de son rêve chéri a été la position du procureur général synodal, qui a permis au jeune homme en herbe de se familiariser avec l’ensemble du système d’administration de l’État à travers le prisme des affaires de l’Église. En 1767, la Commission chargée de la rédaction du nouvel Ulozheniy-Potemkine commença ses activités à Moscou. Elle y prit une part active en occupant le poste de "tuteur des Gentils et membre de la commission spirituelle et civile", à laquelle les délégués " ne sais pas tout à fait la langue russe. " Catherine appréciait peu à peu les activités de Potemkine, l’observant progressivement. En 1768, le jeune noble se vit accorder le pouvoir de disposer des clés d’or du chambellan, ce qui, selon la «Table des rangs», correspondait au grade de général de division de l’armée.


M.M. Ivanov. Prince Potemkine-Tavrichesky avec un détachement de cavalerie sur le quai de la Neva. 1798

En 1768, la guerre russo-turque commença et Potemkine se porta volontaire pour l'armée. Traditionnellement, la guerre était considérée non seulement comme l’occupation la plus appropriée pour un noble (le noble titre lui-même assumant le service militaire), mais aussi comme le meilleur moyen de progresser rapidement dans la carrière et de s’enrichir rapidement aux dépens des trophées militaires. Potemkine prit donc part à la bataille «novatrice» du commandement militaire russe le long de la rivière Larga en juillet 1770, lorsque le maréchal Rumyantsev utilisa avec succès la nouvelle tactique du mouvement des troupes en colonnes, qui se transforma en artillerie ennemie dégagée. . En conséquence, la bataille s'est transformée en une victoire stratégique pour la Russie: 33 canons turcs et un vaste camp ennemi ont été capturés.

Potemkine depuis 7 ans est passé du sous-lieutenant au major général

La bravoure de Potemkine Rumyantsev nota dans le rapport militaire à l'impératrice: «Votre Majesté a daigné voir à quel point le major-général Potemkine avait participé à des actions avec ses actes zélés. Ne sachant pas qu'il doit y avoir une motivation pour la cause, il cherchait lui-même de la bonne volonté pour pouvoir être utilisé partout. " Entendue parler de ces exploits, Catherine mentionne Potemkine dans une lettre à son philosophe et correspondant Voltaire. En 1773, elle entame une correspondance personnelle avec le grand renommé. Le futur prince Tavrichesky a parfaitement compris la signification de cet événement et est devenu un véritable héros épistolaire - «l'esclave au service de votre Majesté impériale», Grigory Potemkine. En 1774, le véritable chambellan laisse triomphalement l'armée au combat et rentre à Saint-Pétersbourg, où commence une nouvelle étape de sa vie.

A suivre ...