L'histoire d'un déserteur

De l'autre côté de la frontière

Le sergent de l'armée américaine âgé de 24 ans a servi en 1965 dans la zone démilitarisée du côté sud-coréen. Armée de terre tous les jours, il n'a pas aimé, pour le dire gentiment. Jenkins ne voulait pas mettre sa vie en danger, n'aimait pas aller à la patrouille, il craignait d'être envoyé au Vietnam. Toutes ces peurs et expériences ont amené le sergent à l'idée de la désertion. Il avait probablement une idée très vague de la RPDC, après s'être aventuré dans une démarche aussi désespérée que le franchissement de la frontière nord-coréenne.

Une opportunité est venue bientôt. Jenkins, à la tête d'un groupe de soldats, est allé patrouiller dans la zone qui leur avait été attribuée. Bientôt, il dit au reste des soldats qu'il voulait inspecter une des routes par lui-même, et il l'était. Le sergent, bravé par plusieurs canettes de bière, noua un t-shirt blanc en guise de drapeau et franchit la frontière.


Charles Jenkins avant la désertion

Comme Jenkins l'a reconnu plus tard, il a très vite regretté son acte déraisonnable. «Revenant à cette décision, je peux dire que j'étais un imbécile. S'il y a un dieu au ciel, alors il m'a conduit à travers tout cela », a déclaré Charles dans une interview. Tout à coup s'est mal passé, comme suggéré par l'américain. Le soldat pensait pouvoir demander l'asile à l'ambassade soviétique, l'envoyer en URSS, puis retourner aux États-Unis lors de l'échange de prisonniers de guerre. Cependant, les Coréens de Jenkins avaient d'autres projets.

Dystopie coréenne

Jenkins a déclaré que lui et trois autres soldats américains, qui se sont retrouvés volontairement en RPDC, ont été placés dans une petite maison dans laquelle il n'y avait même pas de système d'approvisionnement en eau. Ils y ont vécu pendant sept ans et ont étudié les grandes thèses de Kim Il Sung contre leur volonté. Les gardes les ont forcés à écrire en coréen des passages entiers de cette doctrine, puis à frapper sans pitié des étudiants négligents incapables d'assimiler ce matériel. De manière miraculeuse, l'ambassade soviétique de Jenkins pouvait toujours être contactée, mais sa demande d'aide fut rejetée.

En outre, les prisonniers de guerre ont été soumis à des expériences médicales et même à des actes de torture. Par exemple, Jenkins avait un tatouage qui indiquait qu'il était un sergent américain. Ses médecins nord-coréens ont été retirés même sans anesthésie.


Jenkins après sa libération

En 1972, les autorités ont remplacé la colère par la miséricorde et attribué un logement séparé à Jenkins. Il devait maintenant travailler au profit de la patrie nouvellement acquise: Charles enseignait l'anglais à l'armée et même à l'université, traduisait des textes et le forçait également à jouer le rôle d'espion américain dans un film de propagande.

Mariage aveugle

En 1980, Jenkins rencontra une fille du Japon qui fut kidnappée et emmenée à Pyongyang. Elle enseigna donc leur langue maternelle aux Coréens. Appelé captif Hitomi Soga. Des agents de la RPDC ont également enlevé sa mère, mais les femmes japonaises ont été immédiatement séparées. Ils ne se sont jamais revus. Hitomi a été décidé de se marier immédiatement. Jenkins a été choisie pour être son mari. Bien entendu, le désir ou le refus des époux n’intéressait personne.

Néanmoins, Charles et Hitomi, unis par un chagrin commun, s'attachèrent doucement l'un à l'autre. Ensemble, tous les problèmes à s'inquiéter étaient beaucoup plus faciles. Jenkins a admis qu'ils avaient une tradition: ils échangeaient chaque soir les phrases de "bonsoir" dans les langues de chacun. Ils l'ont fait pour se rappeler qui ils étaient et d'où ils venaient, pour ne pas se perdre et perdre leur identité nationale dans un pays étranger, parmi des personnes hostiles.


Charles, Hitomi et leurs filles

Le bonheur n'a pas ignoré Charles et Hitomi, même dans les conditions difficiles dans lesquelles ils se sont trouvés. Dans la captivité nord-coréenne, ils eurent deux filles - Mick et Brind.

Dans ce cas, la situation de la famille pourrait même être considérée comme enviable. Les prisonniers étrangers étaient beaucoup mieux traités que, par exemple, les prisonniers ordinaires. Strictement parlant, ils vivaient presque de la même manière que les citoyens de la RPDC et dans les conditions de la famine des années 1990 encore mieux que beaucoup d’entre eux: lorsque tout le monde se retrouva sans nourriture, Jenkins et ses proches continuèrent à se nourrir relativement bien.

Retour triomphant

En 2002, le gouvernement japonais a réussi à faire en sorte que Hitomi soit autorisé à rentrer chez lui. Deux ans plus tard, une femme a été suivie par son mari et ses filles. Après quarante ans de captivité, Jenkins s'est finalement retrouvé libre. Cependant, le tribunal l'attendait hors de la Corée du Nord. Certes, l’Américain qui a subi un malheur et une pitié pour avoir déserté mille fois a été condamné à une peine symbolique de 30 jours de prison.


Jenkins pendant le procès

Au Japon, Jenkins a appris à utiliser un ordinateur, bien qu'en République populaire démocratique de Corée il n'ait jamais rien vu de tel, décrit son destin difficile dans ses mémoires et trouve un emploi dans un parc de loisirs. Le 11 décembre 2017, il est décédé.

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