Odyssée de l'Arctique par Martin Frobisher

L'époque d'Elizabeth Tudor - la période de passion pour l'Arctique. À la recherche d’une route maritime vers l’Asie, les navigateurs anglais fondent leurs espoirs sur le passage du Nord-Est et du Nord-Ouest. La deuxième option leur a semblé préférable après la publication en 1564 d'une carte de l'embouchure du fleuve Saint-Laurent, rédigée par le français Jacques Cartier. La compagnie moscovite qui a financé l’expédition a choisi Martin Frobisher comme capitaine avec un œil sur sa brillante biographie. Cette marque naviguait déjà sur les côtes de l’Afrique de l’Ouest, s’est volontairement rendue à un dirigeant local, puis s’est emparée de navires français et espagnols.

Le premier voyage de Frobisher sur les côtes de l’Amérique du Nord a eu lieu en 1576. Au large des côtes du Groenland, le capitaine a perdu l'un des navires, mais a néanmoins décidé de poursuivre sa route. L’équipage du sloop "Gabriel", rentré à Londres, a annoncé à ses compatriotes la triste nouvelle, à la suite de laquelle, en Angleterre, Frobisher avait été déclaré mort. La hâte était en vain. Le corsaire a atteint les Eskimos de la Terre de Baffin et a même capturé une personne en guise de trophée, qu'il a ensuite emmenée à Londres.


Le compte rendu de la troisième expédition arctique Frobisher en allemand. Image: Wikimedia Commons

Bien que l'Anglais n'ait pas réussi à faire le tour de l'Amérique, il n'est pas rentré chez lui les mains vides. Et il ne s'agissait pas d'un Esquimau (à Albion, le prisonnier mourut rapidement). Le navigateur est revenu avec du minerai, au sujet duquel une rumeur avait circulé selon laquelle elle contiendrait de l'or. Les sponsors de Frobisher se sont immédiatement lancés dans un nouveau voyage. Mille livres ont donné à la reine Elizabeth. La deuxième fois, les navires revenaient avec 200 tonnes de minerai! La «terre noire» a été donnée à des alchimistes de la cour, qui n'ont jamais pu en extraire de l'or. La reine ne croyait pas en l'inutilité du minerai et l'appelait "un métal inconnu".

Lors du troisième voyage, Frobisher, avec les mineurs et les colons, atterrit brièvement au Groenland, puis atteignit la baie d'Hudson avant de faire demi-tour. Il était également impossible d'établir une colonie dans le nord des États-Unis - le climat rigoureux l'en empêchait. Mais la nouvelle portion de minerai (1300 tonnes) a été étudiée avec encore plus de minutie. Ces expériences n'ont apporté aucun bénéfice. Le minerai s'est révélé être une pyrite de fer sans aucune trace d'or. Fondée sous l'expédition dans le nord-ouest, la société a fait faillite. De nombreux nobles et commerçants influents se sont retournés contre le navigateur, mais celui-ci a été sauvé par le patronage de la reine. Elizabeth l'a même élevé à la noblesse.


Sir Martin Frobisher. Image: Wikimedia Commons

L'odyssée arctique infructueuse a empêché la chasse de Frobisher d'apparaître sous des latitudes polaires. En 1585, il devint vice-amiral de la flottille de Francis Drake et, en tant que militaire, prouva qu'il avait beaucoup plus de succès en tant que chercheur et argonaute. Les corsaires ont dévalisé le port espagnol de Vigo, visité les îles Canaries et le Cap Vert, puis pillé à Saint-Doming en Haïti. Ensuite, Frobisher a participé à plusieurs autres expéditions. En 1588, il fut membre du conseil militaire, battant l'Invincible Armada des Espagnols. Le navigateur est mort en 1594 dans une bataille contre les Espagnols près du français Brest en Bretagne. Le nom de Frobisher s'appelait la baie de l'île de Baffin.

Sources:
E.N. Avadyaeva L.I. Zdanovich. 100 grands navigateurs
B. Georges. Grande heure des océans. Mers polaires

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