Grand capitaine

Jeunesse

Gonzalo Fernandez de Córdoba est né à Montilla (aujourd'hui la ville fait partie de la province de Córdoba) en 1453. Il était le plus jeune fils de la famille de Pedro Fernández de Córdoba, comte de Aguilar, et ne pouvait compter sur un riche héritage ni sur des titres. Pour entrer dans sa vie, il devait devenir un ecclésiastique ou un militaire. Il a choisi le dernier.


Buste de Gonzalo de Cordoue

Enfant, Gonzalo fut envoyé à la cour de Castille et, en 1468, jura contre Isabelle de Castille, qui devint l'héritier officiel du trône de Castille. En 1474, Isabella s'est déclarée reine. Une guerre intime commença dans laquelle Juan Beltraneha et son oncle devinrent les opposants du souverain (et de son mari depuis 1475), Afonso V., roi du Portugal, Gonzalo combattit avec succès du côté d'Isabella et acquit la réputation d'être un guerrier courageux et habile.

Fin de Reconquista

En 1482, de Cordoba a reçu une armée dans son administration. La même année, commence la guerre de Grenade au cours de laquelle Isabella I de Castille et son mari Ferdinand II d'Aragon tentent de reprendre Grenade aux mains des musulmans. La guerre a duré dix ans et Gonzalo a fait ses preuves en tant que commandant exceptionnel, inspirant les soldats avec courage, courage et sans peur. Alors, essayant de prendre Montefrio, il fut l'un des premiers à grimper à l'aide de l'échelle de siège sur les murs de la ville et à se battre face à face avec leurs défenseurs.


Grand capitaine à la bataille de Montefrio

En 1486, Gonzalo repoussa héroïquement Illora après que la ville eut tenté de renvoyer les Maures. À la chute de la guerre de Grenade en 1492 et à la fin de la guerre (et de la Reconquista), Gonzalo fut choisi comme l'un des généraux à la tête de la capitulation de l'émirat. En guise de récompense pour ses services sur les champs de bataille, il se voit attribuer la possession d'un terrain dans la ville de Loja, à Grenade, ainsi que des revenus provenant de la production de soie, ce qui contribue à son état de santé.

En italie

En 1495, déjà au rang des meilleurs généraux de Castille, Gonzalo de Cordova fut envoyé à Naples pour aider les Italiens à reprendre la ville aux mains des Français. Le général était au plus fort de la Première Guerre d'Italie, au cours de laquelle le roi de France Charles VIII tenta de prendre le royaume napolitain à Alphonse II, guidé par le fait qu'il avait des droits lointains sur ces terres en raison de sa parenté avec la dynastie des Anjou. En juin 1495, les troupes de la couronne d'Aragon, unies à l'armée napolitaine, s'approchèrent de la Calabre. À la place du séminaire, ils ont rencontré des troupes françaises, parmi lesquelles figuraient l'infanterie suisse et le landknechts. L'armée française, bien armée, entraînée et disposant d'une puissante artillerie, a vaincu l'infanterie légère alliée.


Bataille du séminaire

La première défaite a profondément affecté le général Gonzalo. Cependant, l’Espagnol a décidé de ne pas désespérer, mais d’en tirer des leçons. Et le principal était la nécessité de réformer l’armée afin qu’elle soit en mesure de relever les nouveaux défis de l’époque. Avec tout son amour pour les arts martiaux, de Cordova commença bientôt à moderniser ses formations subordonnées.

L’armée espagnole de cette époque représentait un tableau assez hétéroclite: elle était composée d’aventuriers, de vagabonds, de renégats et de personnes emmenées de force sous des bannières espagnoles. À partir de cette "société" hétéroclite, il réussit à créer une infanterie cohérente et disciplinée, agissant strictement sous les ordres de son commandant.

Comme son armée était bien inférieure à celle des Français, Gonzalo commença à utiliser la tactique de la guérilla en Italie. Ses soldats ont commencé à effectuer des attaques rapides dans le camp de l'ennemi, à détruire des vivres et presque sans se battre pour regagner leur propre camp, évitant ainsi une nouvelle bataille majeure pour démoraliser l'ennemi. En 1496, les Espagnols ont réussi à prendre le Duché d’Alvito, Atella, puis à vider l’ensemble du sud de l’Italie des Français, obligeant leurs garnisons à se rendre. Le royaume napolitain est retourné sous le contrôle des Napolitains et Gonzalo de Cordova est retourné dans son pays natal, recevant des remerciements pour la campagne du pape.

Donner de la poudre à canon

En 1500, Gonzalo est envoyé en Grèce pour participer à la prochaine confrontation entre la République de Venise et l'Empire ottoman. Une fois sur l'île de Céphalonie, il assiégea la forteresse de Saint-Georges, célèbre pour ses puissants murs de pierre. Cependant, le général espagnol avait une "clé" pour eux. Pendant un an, il a servi comme ingénieur militaire espagnol, Pedro Navarro. À l'aide de mines de poudre, il a percé plusieurs trous dans la forteresse turque, après quoi elle a réussi à le prendre d'assaut.

À son retour en Espagne, de Cordova poursuivit la réforme de l'armée. Il a constaté comment la poudre à canon pouvait changer le cours de la guerre en quelques heures et il souhaitait maintenant que cette substance serve son objectif. Gonzalo a introduit dans le large usage des pistolets à poudre de l'armée espagnole - arquebus avec un coup d'épaule. Cette arme semblait lourde et lente, mais Gonzalo décida de placer les tireurs sur le champ de bataille afin qu'ils puissent se suivre en rangées sans arrêter le feu.

De retour à naples

Bientôt, le général Gonzalo eut l'occasion de mettre au point son innovation. Son armée est envoyée en Italie, où la lutte pour le royaume de Naples reprend. En avril 1503, ses troupes rencontrent les Français près de la ville de Cerignola. En utilisant les arquebusiers retranchés dans de petites tranchées, Gonzalo Fernandez a réussi à briser l'attaque décisive de la cavalerie française et à mettre l'ennemi en fuite. En raison de l'emplacement stratégique habile des troupes, le Grand Capitaine s'assura que la plus grande armée ennemie soit vaincue. La bataille de Cerignola fut la première bataille majeure dont l'issue fut influencée par l'utilisation d'armes de poing.


Bataille de garigliano

En prenant Naples, l'armée de Cordoue a de nouveau rencontré les Français près de la rivière Garigliano. Le commandant des troupes françaises, le margrave de Saluzzo Lodovico II, n’était pas pressé d’attaquer, car il occupait des positions confortables et disposait de beaucoup de vivres. Gonzalo Fernandez, au contraire, était pressé de se battre, recevant des renforts. Afin de mettre un terme à la vigilance de l'ennemi, le général ordonna à une partie de ses troupes de se déplacer vers l'est. Faisant apparaître la retraite, de Cordova envoya ses soldats construire des ponts et des passages sur Garigliano la nuit. Le matin du 28 décembre 1503, la plupart des troupes espagnoles traversèrent la rivière en silence et attaquèrent les Français "manqués". Une fois encore, déployant avec succès des arquebusiers, Gonzalo pilonna l'ennemi à Gaeta, où, après un siège de deux jours, Lodovic II annonça sa reddition. Un mois après, Ferdinand II d'Aragon a signé un traité de paix avec le roi de France Louis XII. Selon lui, le royaume napolitain est passé en possession de l'Espagne.

Renommée

Au début du XVIe siècle, l'armée française était considérée comme l'une des plus puissantes d'Europe. Par conséquent, une victoire aussi réussie contre elle a rendu célèbre le nom de Gonzalo Fernandez de Cordova sur tout le continent. Il reçut le titre de vice-roi de Naples, mais ne resta dans le royaume italien que pendant trois ans. Ferdinand II, craignant une nouvelle exaltation du général déjà célèbre, lui ordonna de retourner dans son pays, de démissionner de ses fonctions. En 1507, Gonzalo s'installe à Loha et s'installe à la fin de sa vie à Grenade. Ici, il mourut du paludisme le 2 décembre 1515.


Statue équestre de Gonzalo à Cordoue

Gonzalo de Cordova était le créateur de l'armée espagnole. Il transforma l'infanterie en une force formidable capable de décider de l'issue de la bataille. Discipline stricte pendant la bataille, utilisation compétente du froid et des armes à feu, répartition équilibrée des troupes sur les fronts - toutes ces transformations et bien d’autres encore de Gonzalo ont permis à l’armée espagnole d’obtenir le pouvoir qui a permis de nombreuses conquêtes et acquisitions de la couronne espagnole au XVIe siècle. Pendant un autre siècle et demi, l’infanterie espagnole a justifié son excellente réputation militaire, sur laquelle le «grand capitaine» a jeté les bases.

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