Époque Meiji

Le Japon a subi un changement vraiment spectaculaire: d’un pays insulaire féodal situé au bout du monde, il est devenu un État puissant et un acteur à part entière sur la carte impérialiste du monde. C’était l’ère Meiji, du nom de la devise du règne de l’empereur Mutsuhito, elle-même inscrite dans l’histoire sous le nom d’empereur Meiji. Diletant.media parle de l'ère de ce dirigeant hors pair.

Le futur monarque-réformateur est né le 3 novembre 1852 dans le palais impérial de Kyoto. Mutsuhito était le fils de l'empereur Komei et de sa concubine Yoshiko. Bien qu'elle ne fût pas l'épouse officielle de l'empereur, Mutsuhito était considérée comme un prince par la loi japonaise et, comme le reste des enfants Komei mourut en bas âge, Mutsuhito devint finalement le seul candidat au trône du Chrysanthème.

Mutsuhito était le seul candidat au trône du chrysanthème

L'empereur Meiji était le dirigeant symbolique de la restauration Meiji, une révolution dans laquelle le gouvernement du shogunat Tokugawa, qui a dirigé le Japon pendant 250 ans, a été renversé. Après le début de la révolution, le processus rapide de destruction du féodalisme et de construction de la société moderne. Un parlement a été organisé, bien qu'il n'ait pas de réel pouvoir. Les principaux leviers du pouvoir étaient concentrés entre les mains de ces daimyo qui dirigeaient la révolution Meiji. Ainsi, le Japon était dirigé par une oligarchie comprenant des personnalités militaires, politiques et économiques majeures.

Le jeune empereur Mutsuhito (Meiji) en costume traditionnel, 1872

Après la restauration, l'empereur quitta Kyoto et s'installa dans une nouvelle capitale, Tokyo. Le pouvoir politique passa des mains du shogunat Tokugawa aux mains d'un petit groupe de nobles et d'anciens samouraïs.

Le nouveau gouvernement rêvait d'un Japon démocratique d'égalité universelle.

Le nouveau Japon a résolument commencé à rattraper l'Occident économiquement et militairement. Des réformes à grande échelle ont eu lieu dans tout le pays. Le nouveau gouvernement rêvait de faire du Japon un pays démocratique d'égalité universelle. Les frontières entre les classes sociales créées par le shogunat Tokugawa ont été effacées. Les plus mécontents de cette réforme étaient les samouraïs, car ils avaient perdu tous leurs privilèges. Des garanties relatives aux droits de l'homme ont également été proclamées. Ainsi, en 1873, la liberté de religion a été proclamée.

Le système éducatif a été réformé, d'abord dans le modèle français, puis dans le modèle allemand. L'enseignement primaire obligatoire a été introduit. Après environ 20 à 30 ans d'intense «occidentalisation», les programmes des établissements d'enseignement ont été axés sur l'étude et le culte du confucianisme et du shintoïsme (y compris le culte de l'empereur).

Pour le Japon, il était extrêmement important d'égaliser militairement avec les États impérialistes. Après tout, comme d’autres pays asiatiques, le Japon a été contraint de signer des accords non rentables par la force. Le service militaire universel a été introduit, l'armée de terre a été réorganisée sur le modèle des troupes prussiennes et la flotte - sur le modèle de la marine britannique.

Afin d'accélérer la transformation du Japon du pays agricole en secteur industriel, les étudiants se sont rendus en Occident pour étudier les sciences et les langues, et des enseignants étrangers ont été invités à enseigner le reste. Des fonds énormes ont été investis dans le développement des transports et des communications. Le gouvernement a soutenu le développement des entreprises et de l'industrie, en particulier le monopole zaibatsu, les oligarchies japonaises.

Le Japon a reçu sa première constitution en 1889.

Le Japon a reçu sa première constitution en 1889. Un parlement est apparu, mais l'empereur a conservé son indépendance: il était à la tête de l'armée, de la marine, du pouvoir exécutif et du pouvoir législatif. Cependant, le principal pouvoir politique est resté entre les mains des membres de Genro - l'empereur Meiji s'est déclaré d'accord avec la plupart de leurs actions. Les partis politiques n'ont pas encore eu assez d'influence, principalement en raison de conflits internes constants.

L'empereur Meiji devait donner l'exemple à ses sujets, il a montré par son apparence que des réformes étaient en cours dans le pays. À cette fin, a dû changer radicalement son apparence. Si auparavant, il s'habillait avec des vêtements traditionnels et portait une coiffure traditionnelle, encrait ses dents et pliait ses sourcils, puis, en 1873, il devait abandonner les coutumes de ses ancêtres. Meiji a eu une coupe de cheveux, une moustache et une barbe, vêtu d'un uniforme militaire de style européen. Après lui, tous les officiels ont revêtu une robe européenne.

Le père de Meiji, l'empereur Komei, n'a pas été autorisé à regarder par ses sujets. Les images d'empereurs étaient également taboues. Meiji, en revanche, était un échantillon déjà visible par ses sujets. Il a parcouru le pays, donné des audiences, assisté à divers événements publics. Ses funérailles se sont également transformées en une cérémonie à laquelle ont assisté des millions de Japonais. La partie principale de la cérémonie s'est déroulée sur le terrain de rassemblement du district d'Aoyama à Tokyo, où Meiji avait l'habitude de faire surveiller les troupes. Conformément aux souhaits des Meiji, il a été enterré près de Kyoto. Sous l'influence directe de l'expérience symbolique russe au Japon, le concept de «deux capitales» (Saint-Pétersbourg et Moscou) a été adopté. Les fonctions administratives ont été entièrement remplies par Tokyo, mais une grande partie des fonctions de cérémonie ont été transférées à Kyoto. Cette ville était censée démontrer l'antiquité de la culture japonaise. Auparavant, seules les personnes les plus proches prenaient part aux funérailles de l'empereur, il n'était pas possible d'annoncer la publication d'un bulletin médical, comme ce fut le cas avec Meiji. Cacher la mort pendant plusieurs jours, voire plusieurs semaines, était courant. Maintenant, le "corps" de l'empereur est devenu visible non seulement pendant la vie, mais aussi après la mort.