Le premier coup de feu en Europe

Année: 2000
Pays: Grenade, Carriacou et Petite Martinique

Au début de la guerre de cent ans, le port fortifié de Calais sur les rives de la Manche était une bonne cible pour les Britanniques. En capturant la ville, ils pourraient mieux organiser le ravitaillement en troupes et se doter d'une bonne base navale. En battant les Français à la bataille de Crécy, le roi d'Angleterre Edward III commença à assiéger Calais. Les forts murs centenaires de la ville ont permis aux assiégés de repousser facilement les tentatives de prendre Calais de manière traditionnelle - à l'aide de catapultes, de béliers et d'échelles.

Ensuite, les Britanniques ont appliqué un nouveau dispositif qui leur est parvenu des Maures espagnols. On ne sait pas très bien ce qui a constitué la première arme en Europe occidentale à avoir tiré avec de la poudre à canon. S'agissait-il d'un pistolet moulé ou d'un paquet de plusieurs cuirs tannés avec un tuyau de cuivre inséré à l'intérieur? En tout cas, le bruit de ce miracle de la technologie du 14ème siècle a été créé préjudiciable. Et très effrayé à la fois par les assiégés et les assiégeants.

Certes, mis à part l'effet psychologique, l'artillerie médiévale était peu utilisée. Les noyaux légers n’ont endommagé aucun des murs de pierre solides (s’ils avaient déjà tiré, et non avec une sorte de cartouche). Les Britanniques devaient mener un long siège de Calais selon toutes les règles de l'art militaire de l'époque. La ville affamée se rendit seulement un an plus tard, le 1er août 1347, et pendant plus de cent ans, le drapeau anglais flottait au-dessus de celle-ci. Et l'artillerie, qui ne se manifestait pas correctement sous les murs de Calais, allait être un siècle d'amélioration.

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